Mario Capecchi

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A poco de nacer, su padre se alista en las fuerzas italianas que combatían en África, durante la Segunda Guerra Mundial. Temiendo por el futuro de la madre del pequeño, de origen norteamericano, poetisa y profesora de La Sorbona, deja dinero a una familia de campesinos para que cuidasen de su hijo en el caso de que la madre fuese encarcelada. (más…)

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Harold Pinter, un dramaturgo revolucionario

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Guillermo Alberto Arévalo, diciembre 2008 El pasado 24 de diciembre falleció a sus 78 años, a causa de un cáncer de garganta contra el cual sostuvo una larga…

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Un audífono para escuchar al universo

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Redacción vivir, Elespectador.com, 20 febrero de 2011

Liderados por el premio Nobel Samuel Ting, más de 600 científicos esperan demostrar la existencia de la llamada “materia oscura”.

Una inversión superior a los 350 millones de euros y la colaboración de más de 600 científicos, ingenieros y técnicos pertenecientes a 16 naciones implicó la construcción del Espectrómetro Magnético Alfa, una especie de “audífono espacial” capaz de detectar partículas atómicas. (más…)

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2011: Año Internacional de la Química

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Guillermo Guevara Pardo, Leído en Tribuna Magisterial, enero 23 de 2011

El 30 de diciembre de 2008, por iniciativa de la Unesco y de la IUPAC (Unión Internacional de Química Pura y Aplicada), la Asamblea General de la ONU declaró a 2011 como el Año Internacional de la Química para celebrar los importantes logros alcanzados por esta ciencia. Para la ocasión se acuñó el lema “Química: nuestra vida, nuestro futuro”. (más…)

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Hablemos de los herejes

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Juan Gabriel Vásquez, El Espectador, Bogotá, octubre 7 de 2010

HABLEMOS, POR EJEMPLO, DE Giordano Bruno. La Santa Inquisición lo encarceló en Venecia, luego lo mandó a Roma, y en Roma lo sometió a juicio por herejía.

Entre otros, los cargos eran sostener opiniones contrarias a la fe católica, creer en la existencia de varios mundos y negar la virginidad de, bueno, la Virgen. El Cardenal Bellarmine, siguiendo las sugerencias del papa Clemente VIII, condenó a Bruno a la hoguera en 1603. (más…)

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Frankenstein bacteriano

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Guillermo Guevara Pardo, Tribuna Magisterial, Bogotá, junio 6 de 2010.

La noticia científica de estos últimos días ha sido sin duda la producida por J. Kraig Venter y su grupo de investigación, quienes anunciaron en la revista Science la creación de la primera célula dotada con un genoma completamente artificial, una especie de frankenstein bacteriano. Este logro científico fue alcanzado tras 15 años de investigación en el J. Craig Venter Institute en Maryland y California y, una inversión de 40 millones de dólares. Es de anotar que el doctor Venter fue uno de los artífices del desciframiento del genoma humano y que en el año 2003 ya había logrado la fabricación de un virus completamente artificial, técnica que le ha permitido dar un paso adelante, hacia un organismo de mayor complejidad: una bacteria. (más…)

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Los genios no existen

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Revista Semana, Bogotá, mayo 8 de 2010; leído en Tribuna Magisterial, mayo 23 de 2010

Un libro que causa furor en Estados Unidos demuestra que el talento no es tan importante como se cree y que la práctica es la clave del éxito.

Si alguien pusiera en duda que Mozart fue un genio, le dirían que está loco. Lo mismo si pusiera en entredicho la genialidad de Picasso. En otras disciplinas la cosa funcionaría de manera semejante. ¿A quién se le ocurriría decir que los Beatles no fueron un grupo musical superdotado? ¿Quién creería que Bill Gates no es un tipo con un cerebro superior? ¿O que Roger Federer y Venus y Serena Williams no son tenistas de antología, como Tiger Woods en el golf? En fin. ¿No es lógico que personajes como ellos, que han nacido con tanto talento, hayan alcanzado la excelencia? (más…)

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Cultura

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Tomado del texto “Evolución y otras historias de la biología”, Josefina Cano. www.ciertaciencia.blogspot.com, abril de 2010

Que la vieja y nociva idea de la supremacía racial está aun vigente es la publicación de un libro escrito por dos antropólogos estadounidenses, uno venido de la física y el otro de la genética titulado The 10.000 Year Explosion (Basic Books 2009). El libro se mete en los problemas más álgidos de la evolución y la cultura: La evolución biológica de los seres humanos, dicen los autores, no se detuvo alrededor de los 50.000 años que marcaron la salida del hombre moderno de África, sino que al contrario, en los últimos siglos se ha acelerado por los desarrollos culturales de ciertas razas. (más…)

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La proeza del grupo de científicos que logró bajar al cero absoluto

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Ángela Posada Swafford, El Tiempo, Bogotá, abril 18 de 2010

En un laboratorio del prestigioso Instituto de Tecnología de Massachusetts científicos lograron hace tres lustros alcanzar la temperatura más baja posible: 273 grados centígrados bajo cero.

“Fue aquí, en este ’refrigerador de átomos’. Este es el lugar donde, hace 15 años, logramos las temperaturas más bajas que se han generado hasta el momento”, dice el físico Wolfgang Ketterle, señalando con el dedo una pequeña caja negra envuelta en papel de aluminio, rodeada de cables que parecen serpientes en una selva de alta tecnología. (más…)

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¿Un Universo Diseñado?

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Steven Weinberg, Premio Nobel de Física, abril de 1999

Me han solicitado que comente si el universo muestra o no indicios de haber sido diseñado.(1) No veo como es posible hablar de esto sin tener al menos una vaga idea de cómo debería ser el diseñador. Cualquier posible universo puede ser explicado como el trabajo de algún tipo de diseñador. Incluso un universo completamente caótico, sin ningún tipo de leyes ni regularidades, puede suponerse que fue diseñado por un idiota. (más…)

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