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La República

Wal-Mart Stores Inc. posee activos en el mundo entero por más de US$76.000 millones a través de una red de unidades en paraísos fiscales en el exterior, aunque sería imposible saberlo leyendo el informe anual del gigante minorista.

Un nuevo trabajo de investigación comprobó que Wal-Mart tiene por lo menos 78 subsidiarias y filiales en el exterior, más de 30 creadas desde 2009 y ninguna de ellas mencionada en las presentaciones bursátiles en los Estados Unidos. Las operaciones en el exterior han ayudado a la empresa a restar más de US$3.500 millones a sus facturas impositivas en los últimos seis años, muestran sus informes anuales.

El estudio, investigado por la Unión Internacional de Trabajadores de Comercio y Alimentos y publicado este miércoles en un informe de Americans for Tax Fairness, constató que 90% de los activos de Wal-Mart en el exterior son propiedad de subsidiarias en Luxemburgo y Holanda, dos de los paraísos fiscales corporativos más populares.

Las unidades en Luxemburgo –donde la empresa no tiene tiendas- registraron ganancias por US$1.300 millones entre 2010 y 2013 y pagaron impuestos a una tasa inferior a 1%, según el informe.

La totalidad de las aproximadamente 3.500 tiendas de Wal-Mart en China, América Central, el Reino Unido, Brasil, Japón, Sudáfrica y Chile aparecen como propiedad de unidades en paraísos fiscales como las Islas Vírgenes británicas, Curazao y Luxemburgo, según el informe del grupo de defensa. La unión llevó a cabo su investigación utilizando documentos disponibles al público presentados en distintos países por Wal-Mart y sus subsidiarias.

Randy Hargrove, portavoz de Wal-Mart, calificó al informe de incompleto y “concebido para engañar” por sus autores de la unión. Dijo que la empresa tiene “implementados procesos para cumplir con las normas aplicables de la Comisión de Valores (SEC) y del Servicio de Impuestos Internos (IRS), así como también con las leyes tributarias de cada país donde operamos”.

Casilla de correos

La unión que realizó la investigación respalda la Organization United for Respect at Wal-Mart, un grupo que hace campaña a favor de aumentos salariales y horarios más predecibles. Históricamente, Wal-Mart se ha resistido a los sindicatos y desalienta a sus empleados a afiliarse.

El informe se conoce una semana después de que el Grupo de Veinte países dio a conocer su iniciativa más reciente para combatir la evasión fiscal corporativa multinacional. El organismo quiere que las empresas revelen a los reguladores dónde registran las ganancias, los empleados y las ventas, de manera que las autoridades fiscales puedan conocer las discrepancias entre el lugar donde las corporaciones declaran ingresos y donde desarrollan sus actividades.

Hargrove, el portavoz de Wal-Mart, señaló la pauta emitida por la Comisión de Valores que permite a las empresas evitar la divulgación de subsidiarias con “transacciones entre compañías” significativas. Dijo que el ahorro impositivo de Wal-Mart en el exterior se debía a las tasas más bajas en mercados como Canadá y el Reino Unido.

Empresas como Google Inc., Apple Inc. y Starbucks Corp. han sido cuestionadas por evitar miles de millones de dólares de impuestos sobre las ganancias atribuyendo los beneficios a subsidiarias con casillas de correo en jurisdicciones de impuestos bajos como Bermuda. El Grupo de los Veinte ha ordenado a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico que elabore planes para reprimir dichas estrategias.

http://www.larepublica.co/wal-mart-se-sirve-de-para%C3%ADsos-fiscales-para-eludir-impuestos-seg%C3%BAn-informe_267116